FR | TS2019: Un réseau testable gratuitement !

Lus0rius

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L'add-on Chatham Main & Medway Valley, sorti l'année dernière, est en test gratuit jusqu'à lundi à 19h. Vous ne pourrez plus y jouer gratuitement après cette date, mais il bénéficie d'un rabais intéressant : pour le même prix que la seule Chatham Main Line, vous obtiendrez également la Medway Valley ! Effectivement, DTG nous propose ici une combinaison de deux itinéraires et comme la Medway Valley n'est pas disponible séparément, je vais me concentrer sur celle-ci - surtout qu'elle est moins connue du public que la Chatham Main Line (CML).

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Quoi de mieux pour présenter cette ligne que la bifurcation de Strood ? En face la Medway Valley, à gauche Rochester et sur le pont la direction de Londres.

La Medway Valley, comme son nom l'indique, longe le cours de la rivière Medway selon un axe nord-sud, dans le Kent. Dans le jeu, l'itinéraire part de Strood (gare connectée à la CML) et parcourt environ 50 kilomètres jusqu'à Tonbridge. Il est donc assez court pour Train Simulator, cependant il comporte de nombreuses gares. Les développeurs ont tout de même ajouté une extension de 11 km de Strood à Gravesend, au bord de la Tamise. Tout cela mis ensemble avec la CML, l'add-on permet de parcourir 132 km, de quoi s'amuser pendant un bon moment.

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L'extension de Strood à Gravesend varie avec un tracé plus rectiligne - et plus rapide - que la Medway Valley.

La présentation de l'itinéraire faite, venons-en à l'expérience de jeu. Les décors sont franchement très jolis, on retrouve bien l'ambiance des campagnes du Kent avec la ligne qui serpente entre les collines et la rivière Medway - qui est souvent relativement proche de la voie pour notre plus grand plaisir. Les gares et autres landmarks sont très bien modélisés, comme d'habitude chez DTG. Ceux-ci n'oublient pas les détails, puisque l'on peut retrouver quelques tags et des détritus sur les voies. En revanche, la distance de pose est parfois (rarement) un peu courte, du moins lorsqu'on est en dehors de la cabine. Les sons d'ambiance sont également au rendez-vous, même si j'aurais préféré en entendre davantage.

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Les landmarks, comme les gares typiquement brittaniques ou le Medway Viaduct en arrière-plan (sur lequel passe la HS1 vers le Tunnel sous la Manche) sont admirablement reproduits.

Passons au matériel roulant inclus : c'est petite déception pour moi, car tout est du déjà vu. Au niveau passager, il s'agit du même matériel qui était disponible avec la CML, à savoir les Class 375 et 465 dans différentes livrées. Ces deux automotrices sont également incluses dans beaucoup d'add-ons anglais, donc si vous cherchez la nouveauté, passez votre chemin. En revanche, il s'agit de matériel de qualité, même si on peut déplorer un léger manque de fonctionnalités. Concernant le fret, nous avons le droit à Class 59, qui n'était pas dans la CML, mais elle était incluse dans d'autres DLCs brittaniques. On peut donc enfin faire du fret dans le comté du Kent !

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La Medway Valley se prête bien au fret car la ligne est jalonnée de plusieurs embranchements.

Concernant les scénarios supplémentaires par rapport à la CML, 9 missions de carrière sont incluses avec également 4 scénarios Railfan et 2 Quick Drive. Tous sont dotés d'un grand nombres de trains IA, on ne se sentira jamais seul sur la ligne. Et si l'on compte les scénarios déjà fournis avec la CML, alors le nombre total de missions de carrière s'élève à 17 - à noter tout de même que certains scénarios vont par paire.

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Heureuse coïncidence, mais cette image prouve bien que l'on croise beaucoup d'IAs - fret comme passagers d'ailleurs. Vous pouvez voir en arrière-plan le château de Rochester dominant la Medway.

Je finis par un rapide retour sur la CML. Cette ligne, sortie en 2016, se révèle être une bonne surprise également, pour moi qui ne l'avais jamais testée auparavant. Les décors sont du même niveau que ceux de la Medway Valley , cependant les nombreuses gares de la banlieue londonienne contrastent avec les campagnes bucoliques du Kent et donnent lieu à des scénarios plus mouvementés. Le seul point faible de la CML est le fait que certaines parties de l'itinéraire font doublon avec Londres-Brighton et Londres-Faversham que je possédais déjà ; il s'agit cependant de sections relativement courtes.

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L'emblématique gare de Londres Victoria... un peu vide pour un jour de semaine à 8h !

Pour conclure, je dirais que ce réseau est l'une des meilleures réalisations de DTG en Grande-Bretagne, même si je regrette le manque d'originalité dans le matériel roulant. Son seul défaut est son prix habituel, mais comme elle est testable et achetable à -50% jusqu'à lundi, je ne peux que vous encourager à l'essayer !

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Petits villages, forêts et rivières : ceci constitue majoritairement le décor de la ligne, pour le plus grand plaisir des yeux.

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